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Le risque nucléaire

Les événements historiques

  • Mars 1954
    Accident lors d'essais militaires américains aux îles Marshall.
    239 habitants de ces îles irradiés principalement par ingestion et inhalation d'iode radioactif. 23 hommes d'équipage d'un bateau de pêche japonais irradiés un mort.

  • 29 septembre 1957
    Explosion d'une cuve de stockage de déchets liquides fortement radioactifs à Kyshtym (Oural, URSS).
    17 000 personnes exposées et évacuées.

    8 octobre 1957
    À Windscale (Royaume-Uni) incendie dans le cœur d'un réacteur militaire. Radioactivité relâchée par la cheminée du réacteur.
    2 millions de litres de lait impropres à la consommation. Traces d'iode détectées en Europe du Nord.

  • Janvier 1966
    Chute de deux avions américains transportant quatre bombes thermonucléaires, à Palomarès (sud-est de l'Espagne).
    126 hectares habités et cultivés, contaminés au plutonium.

  • 20 mars 1979
    À Three-Miles Island, incidents successifs conduisant à la fusion du cœur du réacteur.
    L'enceinte de confinement jouant son rôle, les rejets radioactifs à l'extérieur furent faibles conduisant à une irradiation faible de la population environnante.

  • 26 avril 1986
    Explosion puis incendie dans l'un des réacteurs du complexe russe de Tchernobyl.
    Zone contaminée de façon irrécupérable sur 30 km autour de la centrale.
    32 morts à court terme. Intervention de 600 000 " liquidateurs " pour arrêter les incendies et la réaction nucléaire.
    135 000 personnes évacuées.
    3,7 millions de personnes continuent à vivre dans les zones contaminées à un niveau jugé acceptable par les autorités russes. Augmentation du nombre de cancers de la thyroïde chez les enfants d'un facteur compris entre 30 et 100 dans certaines zones. Traces de radioactivité détectées et encore présentes dans la plupart des pays européens.

  • 13 septembre 1987
    À Goiana (Brésil) un appareil de radiothérapie abandonné dans une clinique désaffectée est récupéré par un ferrailleur. La source de 137Cs en est extraite et ouverte, la poudre de césium se répand dans l'environnement.
    quatre personnes décédées, dix durent subir des interventions chirurgicales. La contamination fut dispersée dans une bonne partie de l'agglomération.

  • 13 août 1991
    À Forbach (France), irradiation accidentelle de trois personnes travaillant sur un accélérateur linéaire utilisé à des fins industrielles.
    irradiation grave conduisant à des brûlures importantes de la peau pour deux personnes.

  • 30 septembre 1999
    À Tokaimura, (Japon), dans une usine de fabrication de combustible nucléaire, une explosion s'est produite par suite d'une erreur de manipulation consécutive à un non-respect des procédures provoquant, suite aux irradiations subies par le personnel, un décès et deux irradiés graves.

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